Peru Election 2006

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Valentin Paniagua on the Campaign Trail

without comments

Maxwell A. Cameron
January 29, 2006

Photo: M.A. Cameron
On Saturday, January 28, Valentín Paniagua visited three popular markets in the district of San Martín de Porres. San Martín de Porres is one of the older working class districts of Lima. A notice in La Republica had announced that the candidate for the Frente de Centro, who served as interim president of Peru in 2000-2001, would be lunching in a popular kitchen on the 13 hundred block of Avenida Perú. We arrived a little early and had the chance to speak with local party organizers. As we congregated at one of the market entrances, we were approached by Oscar Benavides, former president of the National Association of District Mayors of Peru, and the number 4 candidate on the list of aspirants to congress for the Frente de Centro. Benavides emphasized that the campaign has just begun, and he expressed optimism in spite of recent polls placing Paniagua in a distant 4th place position with only 7 percent of the popular vote. The Frente de Centro does not buy polls, offered Benavides in explanation.
Organizers pass out leaflets
Photo: M. A. Cameron
A yellow station-wagon announced over a megaphone that Paniagua would shortly arrive, calling him a candidate of “proven integrity.” When he did arrive, Paniagua was in the accompany of congressional candidate Carlos Valenzuela (numbers 11 on the Frente de Centro list), and was greeted enthusiastically with cheers of “Valentín Presidente!” Others muttered less scripted comments under their breath about how short he was, or how bald. Paniagua moved energetically through the market, seeming to take great pleasure shaking hands and stopping to talk. At one point a market woman—who earlier had told us we were at the right place when we asked whether Paniagua was coming through—offered him flowers. Because the campaign was running behind time, Paniagua did not stop to have lunch but got back in his car, a modest black Mazda, and headed off for Ate-Vitarte. After he left we spoke briefly with Meche Mendoza, also candidate for congress (number 17 on the list) on Paniagua’s slate.
Paniagua receives flowers
Photo: M. A. Cameron
The visit to the popular kitchen was not unlike the walk through Independencia with Lourdes Flores, which we described last weekend. In both cases, the candidates attempted to meet voters face-to-face. Flores had a larger entourage (she had a bus to bring in her supporters), and there was much more of a media and police presence as befits the front-runner. Indeed, there was no media presence that we could observe during Paniagua’s brief stop. There was, however, more evidence of local organization. Benavides, for example, is from Somos Peru, which undoubtedly provides an important organizational base for the Frente de Centro. The offer of flowers to the candidates, obviously not a spontaneous gesture, provided some indication of a link to the folk in the marketplace. In addition to the congressional candidates, there were other grassroots organizers around, most of whom did not look quite as uncomfortable or out of place as the middle class university students who accompanied Flores.
Meche Mendoza holds up her banner
Photo: M. A. Cameron
The contrasts and comparisons between the Flores and Paniagua campaigns help highlight the similarities and differences between the two major parties behind the respective leaders—the Popular Christian Party (PPC) and Popular Action (AP). These two parties are often seen as very similar, and indeed they have governed together. Historically, the PPC has a clear right-of-center orientation and strong links to business, while AP has never seen itself as a right-wing party and does not consider itself to be a political vehicle of the entrepreneurial elite.
To be sure, Flores offers a more moderate face than the traditional image of the PPC. Her conservatism reflects an awareness that neoliberal policies failed to create shared prosperity and, therefore, the state must assume a more vigorous social policy role to in the fight against poverty. As a result, the differences between her and Paniagua seem relatively small and this has encouraged some strategists to argue that Paniagua should have joined the National Unity slate with Flores. In an interview earlier this week, Cesar Hildebrandt suggested that a vote for Paniagua might be a “wasted vote” since the main contest would seem to be Flores vs. Humala. Paniagua insisted that he represents a distinct option and continues to have a viable candidacy: “I have the fibre to fight,” he said. Hildebrandt congratulated Paniagua for finally saying something purely electoral.
Whether Paniagua’s candidacy can catch fire with the voters is doubtful if the polls are to be believed. But since the polls are imperfect, it never hurts to talk with people in the streets. After Paniagua left the market in San Martín de Porres, we hung around for a while talking to the vendors. We heard three contrasting views. The first was enthusiastically supportive. Paniagua is a man of experience and honesty, said one. “He could be the hope.” Another launched into a very articulate and angry diatribe against politicians in general and insisted that the only way for people like her to get ahead was through hard work rather than depositing hope in politicians. “Looks at where you are,” she said, “and look at me.” The difference, she said, was “money, power, and color.” (Ouch! Field work can hurt). A third market woman said Peru needs a strong leader, “someone with balls,” she said, with apologies for the strong words. We were better off under Fujimori than Toledo. I was left with the impression that Paniagua’s visit was welcomed, and that he was greeted respectfully, but that this does not necessarily translate into votes.
While the Paniagua campaign struggles to ignite enthusiasm among the voters, there are other people working behind the scenes to stop the candidate in his tracks. Yesterday, most of the papers carried a story about an allegation by Jorge del Castillo of the American Popular Revolutionary Alliance (APRA). He claimed that a major financial entity (he did not explicitly say the Romero group, but who else would it be?) had offered money to Jaime Salinas, a small candidate with less that 2 percent support in the polls, to retire his candidacy in order to help Flores. According to Del Castillo, who offered no evidence except an unnamed “credible source,” Flores had met with Salinas to discuss this, and Salinas was preparing to announce his withdrawal from the race imminently, in time to switch his candidacy to the congress. The Flores camp immediately rejected Del Castillo’s allegations and threatened to drag him before the electoral authorities.
Today, however, Víctor Andrés García Belaúnde, the president of Popular Action, said that something similar had happened to him and that he was not surprised to hear that certain members of the business community might be looking for ways of eliminating some of the smaller campaigns. He claimed to have been invited to lunch by a group of business people “close to Arturo Woodman and the Romero group.” He accepted the invitation “to see if I could get something, proposing the ideas of Valentín Paniagua, and everything turned out the other way around: it was they who wanted to convince Paniagua to pull out of the election race.” The argument was that the race between Flores and Humala was close, and this was a threat to democracy. García Belaúnde said he told them the idea was absurd and stupid, and he did not even mention it to Paniagua. For his part, Paniagua rejected the idea with the joke: “I am not good merchandise.”
Photo: M.A. Cameron

Sindican a grupo Romero como la mano que mece la cuna electoral
Por Lenka Zàjec
La Republica
29 de Enero del 2006, p. 3.

Medias verdades, chismes o versiones tendenciosas. No se sabe, en realidad. Lo único cierto es que la denuncia de Jorge del Castillo sobre una supuesta presión por parte de un grupo empresarial para favorecer a Lourdes Flores, trajo cola en el ambiente político.
El presidente de Acción Popular, Víctor Andrés García Belaunde, dijo que no le sorprendería que un grupo de empresarios intente convencer a algunos candidatos para que se retiren del proceso electoral, porque hace pocos días él mismo fue objeto de una propuesta en ese sentido.
Lobby, ¿estás?
En diálogo con La República, narró que, tres días antes de que Jorge del Castillo dijera que Jaime Salinas habría negociado su salida de la contienda electoral con una entidad financiera internacional para despejarle el camino a la candidata de UN, a él le pidieron algo similar con relación a Paniagua.
García Belaunde aclaró que si bien nadie fue con una maleta de dinero o le mostraron un cheque, un grupo de empresarios “cercanos a Arturo Woodman y al grupo Romero” intentaron convencerlo de que Valentín Paniagua, el candidato presidencial del Frente de Centro, debiera dar un paso al costado y endosarle su respaldo a Lourdes Flores Nano.
La propuesta de “mal gusto”, como él la califica, se dio durante un almuerzo al que fue invitado por un amigo del que sospecha sabía perfectamente que el encuentro tenía como fin hacer lobby a favor de Flores Nano. “Yo fui a ver si podía conseguir algo, plantearles las propuestas de Valentín Paniagua, y todo salió al revés: fueron ellos los que me quisieron convencer de que Paniagua se retire de la carrera electoral”, reveló.
Ollanta, el Anticristo
Según el testimonio de Víctor Andrés García Belaunde, quien se negó a revelar el nombre del amigo por no contar con su autorización, el argumento que utilizaron los empresarios vinculados a (Arturo) Woodman era que Ollanta estaba creciendo en las encuestas y que la distancia con la candidata de Unidad Nacional en los sondeos eran mínimos lo que significaba un peligro para la democracia.
Cuando este diario le preguntó por qué no hizo la denuncia antes, toda vez que para muchos podría tratarse de una versión oportunista, Víctor Andrés García Belaunde respondió que la propuesta fue tan “absurda, tan tonta” que no se la comentó ni al líder de su partido, Valentín Paniagua. “¿Para qué? No tenía sentido. Si lo digo ahora es porque me preguntaron al respecto y dije que este tema no me causa sorpresa”.
Una raya más al tigre
Otro político que sorprendió con sus declaraciones fue el congresista y miembro de Justicia Nacional Luis Solari de la Fuente. Solari indicó a este diario que es obvio que la campaña electoral de UN es apoyada por conocidos grupos económicos que ven la competencia electoral como una carrera de caballos en la que ninguno quiere perder su apuesta, “por eso defienden a Lourdes Flores e intentan dejarle el camino libre”.
En ese sentido, el congresista admitió que amigos cercanos le comentaron que, en reuniones con empresarios, estos han expresado que no aportarán recursos a ninguna campaña que no sea la de Lourdes Flores porque supuestamente es la candidata de su simpatía.
“Hay gente (empresarios) que a mí me ha dicho: no solo no le voy a dar plata a Jaime Salinas para su campaña a la presidencia, sino que voy a pagar para que hagan campaña contra él, porque han apostado por la candidata de la derecha, de la oligarquía. Eso es cierto”, declaró Solari antes a CPN radio.

Paniagua asegura no ser buena mercancía
Por Inés Flores
La Republica
29 de Enero del 2006, p. 12.

Seguro de que nadie lo saca de la carrera electoral, Valentín Paniagua recorrió algunos mercados del distrito de San Martín de Porres, en Lima.
Ni su nueva caída en las encuestas, como la registrada este fin de semana por la Universidad de Lima, ni los rumores de que grupos empresariales habrían intentado acercarse a su persona para insinuarle que renuncie a favor de Lourdes Flores, le bajaron el ánimo. A su paso por los estrechos caminos de los centros de abastos de San Martín de Porres saludaba uno a uno a los comerciantes y amas de casa, y aprovechaba los parlantes para decirles que, de llegar él al gobierno, apoyará a la micro y pequeña empresa, además de anunciarle que tiene un proyecto de revolución educativa.
Entusiasmado por las muestras de aprecio que recibía, Paniagua repetía a los periodistas: “Como lo ven, la gente no solo nos acoge sino nos expresa en forma espontánea su respaldo y decisión de voto”. Luego declaró que sigue adelante con optimismo, vigor y energía. También negó la posibilidad de declinar a su candidatura ante la versión del presidente de Acción Popular, Víctor Andrés García Belaunde, según la cual los representantes de grupos empresariales le insinuaron negociar su retiro para apoyar a Lourdes Flores. “Yo no soy buena mercancía”, aseguró.
El candidato del Frente de Centro, Valentín Paniagua, señaló que las encuestas se equivocan. Mencionó el caso de Hamas, el sector radical de Palestina, que ganó en las elecciones pese a que las encuestas le habían dado el triunfo a Al-Fatah, el partido moderado. Igual, dijo, en Bolivia hubo un error de 19 puntos. “Debe hacernos ver que la encuesta tiene un valor relativo del momento, pero no de predecir”, señaló.
Paniagua: Justicia Militar debe formar parte del Poder Jurisdiccional
Por Derry Díaz
La Republica28 de Enero del 2006, p. 8.

La exposición y debate de ideas son necesarios en todo el proceso electoral. En especial si se trata de un tema fundamental, como el de la reforma judicial. Ayer le tocó al candidato del Frente de Centro, Valentín Paniagua, detallar las propuestas que pondría en marcha en su eventual gobierno. El escenario fue la I Jornada Democrática 2006, titulada ‘Justicia: ¿Hacia dónde ir? Propuestas de los candidatos’.
En ese espacio de diálogo electoral impulsado por los jueces, Paniagua centró su discurso en propuestas para la lucha contra la corrupción y el acceso a la justicia.
“Hay un solo poder”
Enfático, Paniagua hizo referencia a la justicia militar y dijo que esta “debe formar parte del Poder Jurisdiccional”.
“Hay un solo Poder Jurisdiccional y, por lo tanto, debe existir una sola Corte Suprema”, recalcó motivando el aplauso de los asistentes del evento realizado en el Colegio de Abogados de Lima (CAL).
Cabe precisar que la semana pasada se generó todo un debate sobre la flamante ley que busca sentar las bases de la nueva justicia militar y policial. La fiscal de la Nación, Adelaida Bolívar, fue la primera en criticarla señalando que con esta norma la justicia común se militarizaría.
En otro momento de su intervención, el también ex presidente del Gobierno de Transición propuso además la reestructuración de la Corte Suprema y dijo que el presidente de la República debe participar en el mejoramiento de la justicia del país.
Con la finalidad de fortalecer el sistema anticorrupción, Valentín Paniagua se mostró a favor del incremento de competencias a la procuraduría ad hoc.
Una propuesta que motivó el comentario de los participantes del conversatorio fue la de unificar la Oficina de Control de la Magistratura (OCMA) en el cuestionado Consejo Nacional de la Magistratura (CNM).
Poderes para el CNM
Por otro lado, dijo que el acceso a la justicia debería ser un derecho para todos los peruanos y no un privilegio para algunos.
Entendido de esa manera, Valentín Paniagua declaró que en un eventual gobierno del Frente de Centro él trabajará precisamente para alcanzar esa meta.
Asimismo, el candidato del Frente de Centro insistió en la necesidad de contar con un magistrado por cada diez mil habitantes, así como de instalar módulos de justicia en los lugares de difícil acceso.
Finalmente, el aspirante presidencial propuso la instalación inmediata de veedurías ciudadanas fiscalizadoras.

Written by Michael Ha

January 29th, 2006 at 1:31 pm

Posted in Analysis & Opinion

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