Peru Election 2006

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Gender as a political weapon

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Tyler Bridges has written an interesting report on women in politics in Latin America. His story profiles Lourdes Flores and Michelle Bachelet as examples of the growing importance of women in the region’s electoral politics. The topic of gender in politics has become increasingly polemical. On Friday, in a bizarre statement that has been widely repudiated, first lady Eliane Karp suggested that Flores, who is single, should give birth as women do in indigenous communities — without clinics, medical instruments, and risking malaria and other diseases — in order to appreciate the conditions in which indigenous women live.

In Americas, women rising to the top jobs
Michelle Bachelet in Chile and Lourdes Flores in Peru represent the success of women in politics throughout Latin America
Tyler Bridges
Posted on Fri, Mar. 03, 2006

LIMA – Lourdes Flores rode in the open back of a three-wheeled taxi and waved to the people jamming a street market among sacks of corn, carrots and potatoes.
Men greeted the presidential candidate enthusiastically, but women even more so.
”Since I was born, we’ve had only male presidents,” said Irma Presentación, one of the women watching the motorcade. “We need something better than the men have provided.”
Flores is favored to become the first female president in the history of Peru in elections this April, just months after Michele Bachelet made similar history in neighboring Chile and Jamaica’s Portia Simpson Miller won a People’s National Party election that will soon make her the island’s first female prime minister.
Flores, Bachelet and Simpson Miller represent the vanguard of women entering politics in droves throughout Latin America and the Caribbean, thanks in part to affirmative-action laws requiring a greater percentage of female political candidates. Women hold about 18 percent of congressional seats throughout Latin America, reports the Inter-Parliamentary Union, up from about 5 percent 15 years ago.
”The presence of women is coming to represent renovation and change,” Flores said in an interview. “People are thinking: Why not give them a chance?”
Leading the most recent polls with about 35 percent of the vote, Flores is expected to finish first or second in the April 9 balloting and, if she does not win 50-percent plus one, will face one of three men in a June runoff. Ollanta Humala, a retired army colonel running as an ultra-nationalist outsider, was second in the latest poll with 25 percent.
Peruvians are clearly disgusted with politics as usual, with traditional male political leaders, President Alejandro Toledo and the Congress all getting low marks in polls. Toledo’s popularity barely registers in double figures.
Flores, who is unmarried, is using her gender as a political weapon. And it seems to be working. A recent poll showed that 23 percent of her supporters favor her because she is a woman.
”To be a woman means a break with traditional politics,” said Lima pollster Giovanna Peñaflor. “There’s a perception that women are more honest than men and that women care more about helping everyone in society.”
Bachelet, a 54-year-old pediatrician, also used her gender and unusual political background — she’s divorced, agnostic and a Socialist who lived in East Germany during the Pinochet dictatorship — to win support among voters who wanted change, even as she promised to continue the successful economic policies of her mentor, outgoing President Ricardo Lagos.
Bachelet has named women to half her Cabinet posts, including to such traditional male bastions as the economic and defense ministries. (Lagos had appointed Bachelet as Chile’s first female minister of defense.)
”With the election of Bachelet, we’re entering a new political era,” Flores said, “an era when women will come to be seen as a permanent fixture in politics.”
Simpson Miller’s victory in an internal People’s National Party vote made her the designated successor to Prime Minister P.J. Patterson, who will be retiring soon.
To be sure, women still have a long way to go. Teresa Rodríguez, a Mexico-based official with the U.N. Women’s Development Fund, said no women have emerged as presidential contenders in any Latin American country besides Chile and Peru.
She also noted that of 32 state governors in Mexico, for example, only one is a woman. Three women who have served as presidents of Panama, Nicaragua and Guayana reached those positions largely through their husbands.
Women of similar education and background in Latin America earn only 87 percent of men’s salaries, Rodríguez added, although that is up from 71 percent in 1990, according to the U.N. Economic Commission on Latin America and the Caribbean.
But Latin American women are no longer more likely to be illiterate than men, reports UNESCO, with illiteracy rates among women 15 to 24 years old dropping from 17.5 percent in 1970 to 3.9 percent in 2005. And more women are joining the workforce — 49.7 percent of adult women in 2002, compared to 37.9 percent in 1990, according to U.N. figures.
Rodríguez noted that more and more women are getting elected throughout Latin America. Argentina leads the way with women holding about 39 percent of its congressional seats, followed by Costa Rica with 35 percent.
”In a majority of countries, women couldn’t even vote 50 years ago,” Rodríguez said.
Women of color, while still lagging are beginning to get named to positions of political importance. Bolivia’s new president, Evo Morales, appointed an Indian woman, Casimira Rodríguez, as justice minister. She once worked as a maid before rising to head of the domestic workers union. Brazil’s minister of environmental protection, Marina Silva, is a black woman. She didn’t learn to read or write until she was 16.
Ana María Yañez, who heads the Lima-based women’s rights group that calls itself Manuela Ramos, credited the 1995 Fourth World Conference on Women in Beijing with galvanizing women throughout Latin America.
Within five years, following the lead of Argentina, which had acted in 1991, the legislatures of Bolivia, Brazil, Costa Rica, Ecuador, Venezuela, Paraguay and Peru had approved laws requiring that a certain percentage of candidates (generally 20 to 25 percent) be female.
Thanks to the quota law, women legislators in Argentina immediately went from 6 percent to 28 percent. Today, Argentina ranks seventh worldwide in its percentage of female lawmakers, according to the Inter-Parliamentary Union.
After Peru established a 25 percent quota of women candidates for the 2000 election, the number of women in the 120-member Congress doubled from 11 to 22.
Yañez said women have also assumed decision-making roles in hundreds of nonprofit and government posts throughout the country, noting that women led the fight to end a cholera epidemic in 1991 and to establish food kitchens for the poor in the 1990s.
”The conditions didn’t exist for a Lourdes to have emerged in the 1990 presidential election,” Yañez said. “Peru has changed socially and economically.”
Besides Flores, two other women are running for president, Susana Villarán and Martha Chávez. Villarán, a moderate leftist, barely registers in the polls while Chávez, who served as president of Congress in 1995-96 while Alberto Fujimori was president, is his stand-in while Fujimori fights extradition charges from Chile. She may reach 10 percent.
Flores, a 46-year-old attorney, served in the Congress from 1990 to 2000 and in 2001 secured the leadership of a conservative political alliance to mount the most serious presidential campaign of any woman in the history of Peru. She finished third.
But wherever she goes these days, she said, she gets the kinds of questions that male candidates are rarely asked. “Why are you single? Why aren’t you a mother?”
”The questions about my personal life don’t bother me,” Flores said. “I even give thanks at times because they remind people that I’m not a male candidate.”
Flores Nano: “Paso por alto agravios de Eliane Karp”
Carmen Mendoza Arana
5 de marzo de 2006

– En UN dicen que Karp está obsesionada o amargada y le recomiendan un psiquiatra.
– Candidata promete nombrar mujeres en las carteras de Defensa, Economía y Cancillería.
No se la perdonan. Los golpes bajos que la primera dama, Eliane Karp, le dio a la lideresa de Unidad Nacional (UN), Lourdes Flores, aludiendo al hecho de que no tiene hijos, merecieron un cargamontón de ácidas respuestas por parte de los miembros de la alianza, así como el cuestionamiento de otros personajes.
El viernes, con mucho sarcasmo y en referencia a las críticas de Flores Nano a la política del ‘chorreo’ económico, Karp la invitó a dar a luz en condiciones difíciles en una comunidad indígena.
Uno de los que disparó directo y sin miramientos contra la esposa del jefe de Estado fue el congresista y personero de UN, Xavier Barrón, quien indicó que Karp de Toledo tiene una obsesión con la candidata presidencial, digna de ser observada por un psiquiatra.
“Aparentemente su pronta ausencia del poder ya le está produciendo algún tipo de crisis a la primera dama. Sabe que en unos meses regresará a donde siempre estuvo. Habría que preguntarle si ella dio a luz a su hija Chantal en una comunidad nativa”, sentenció.
La parlamentaria de UN y candidata a la reelección Fabiola Morales no se quedó atrás y dijo que Karp es una “amargada” y le demandó “callarse la boca. Sus expresiones demuestran la amargura que debe llevar por dentro. Quizás se lleva mal con su familia. Esto se podría explicar psicológicamente”, aseveró, tras señalar que la esposa del mandatario no es candidata a nada, pero mete su cuchara donde no debe.
En tanto, el postulante al Congreso por UN Marco Parra consideró necesario que el presidente Alejandro Toledo le hiciera entender que deben dar ejemplo de transparencia e imparcialidad.
ATAQUES BAJOS. Muy temprano, en una radio local, Lourdes Flores enfatizó que se trata de ataques bajos y expresiones poco elegantes que no responderá, en un intento por no ingresar a un fuego cruzado con la primera dama.
“No voy a responder de ninguna manera a ataques bajos, a formas poco elegantes de referirnos al proceso electoral. En eso no caeré (.). De tal modo que con mucha serenidad paso por alto los agravios”, recalcó. No obstante, aclaró que uno de los puntos más importantes en su plan de gobierno es asegurar un parto gratuito y respetando las condiciones y la cultura de las mujeres.
Para el analista político Luis Benavente, los cuestionamientos contra la candidata de UN la beneficiarían en su campaña electoral, porque la primera dama tiene una valoración negativa entre la ciudadanía.
Recordó que se registró un caso similar cuando la aspirante presidencial recibió el respaldo de la población luego de los ataques verbales del gobernante venezolano, Hugo Chávez.
NO ES VÁLIDO. Sorpresivamente, Nadine Heredia, esposa del candidato de Unión Por el Perú, Ollanta Humala, se puso del lado de Flores. Lo curioso es que el 22 de febrero, ella la criticó por un tema parecido, señalando que la visión de una mujer sola es muy diferente a la de una madre.
“No creo que un ataque por ese lado sea válido en una campaña (.). No sé si es una intromisión (en el proceso electoral), pero me parece que si Lourdes Flores ha optado por no tener hijos es asunto de ella. Seguro que ha querido potenciar otras áreas”, aseveró ayer Heredia.
En esta oportunidad, el ex aliado del gobierno y líder del FIM, Fernando Olivera, no defendió a capa y espada a Karp. Precisó que no comparte ese tipo de argumentos contra una mujer que no es madre. “Se le pretende presentar como una persona disminuida. Aprecio mucho el trabajo que hace mi amiga Eliane, pero creo que si bien hay que defender la política económica del régimen -y creo que el llamado ‘chorreo’ ya está llegando a ciertos niveles- (.), de ninguna manera hay que reaccionar negativamente frente a la crítica y mucho menos con argumentos respecto a la maternidad de una mujer”, aseveró.
También se pronunció sobre el tema la congresista Doris Sánchez (Perú Posible). Pese a que defendió a Karp y justificó sus declaraciones, reconoció que quizás cometió un error dado que ella, como lo hace el presidente Toledo, debe guardar mesura en sus opiniones en este contexto electoral.
GABINETE FEMENINO. Por la noche, Lourdes Flores congregó a miles de mujeres en la Plaza de Acho para celebrar el Día de la Mujer y, en medio de un colorido espectáculo, anunció que si es elegida presidenta nombrará, simultánea o sucesivamente, a mujeres en los ministerios de Economía, Defensa y la Cancillería. Ante un auditorio que la vitoreaba, se comprometió a fortalecer la red de protección a la mujer maltratada y a lograr que los juicios de alimentos se reduzcan a la mitad de lo que duran actualmente.
Karp pide a Lourdes dar a luz para que aprenda
La Primera
4 marzo de 2006

La Primera Dama lanzó toda su furia y sarcasmo para atacar el que cree uno de los lados más débiles de la candidata de Unidad Nacional.
No es la primera
Ésta no es la primera vez que le enrostran en la cara a Flores Nano su soltería y el hecho de que no tenga hijos. La candidata presidencial Martha Chávez también había advertido que “no basta ser mujer sino madre” para ver en el rostro de sus hijos sus necesidades.
Haber puesto en tela de juicio el “chorreo económico” le ha costado muy caro a la candidata presidencial Lourdes Flores Nano, quien ayer tuvo que soportar estoicamente los agravios lanzados por la primera dama de la Nación, Eliane Karp.
Sin el menor miramiento, la esposa del Presidente descargó toda su ira sobre la lideresa de Unidad Nacional y la emplazó a viajar al interior del país para conocer la verdadera realidad del país y a “ensuciarse los pies” para ver cómo viven los sectores más deprimidos del país.
Y no contenta con eso, invitó a Flores Nano “dar a luz” para sentir en carne propia “cómo se siente” tener un hijo y cómo esto se convierte en una “pesadilla” cuando la vida del recién nacido está en peligro de morir por falta de atención médica.
“Yo le invito –a Lourdes Flores– a venir acá, a mojarse los pies, para seguir a las comunidades indígenas en su quehacer nativo.
La invito a dar a luz para que vea cómo se siente dar a luz sin puestos de salud, sin instrumentos apropiados, con el riesgo y la pesadilla de que el niño pueda morir por malaria”, fustigó.
Pero como no sólo Flores Nano sino también Alan García ha cuestionado la existencia del “chorreo económico”, Karp extendió la “invitación” a todos los candidatos presidenciales para que visiten las comunidades nativas y perciban si sus condiciones de vida han mejorado o no.
“Invito a todos los candidatos presidenciales que tengan dudas del chorreo, que nos sigan como estamos sudando ahora aquí, con los mosquitos alrededor”, señaló, para luego asegurar que la situación social y económica de algunos sectores pobres del país ha ido cambiando “poco a poco”.
La Primera Dama, quien viajó ayer a una comunidad nativa en Loreto, para entregar vacunas contra la hepatitis B, afirmó también que los promotores de salud de esa zona son los que “deberían ser los congresistas” y representarlos en el Parlamento, porque se lo merecen.
Quejándose de los medios de comunicación, Karp de Toledo se preguntó por qué noticias tan importantes como la repartición de medicamentos no ameritan un titular de la prensa ni les resulta interesante saber que se está salvando vidas a través de este trabajo.
Candidatas al Congreso dudan de la autoridad moral de Eliane
Apenas se enteraron de que la candidata presidencial Lourdes Flores había sido el blanco de los ataques de la primera dama, Eliane Karp, las candidatas al Congreso por la alianza Unidad Nacional, Lourdes Alcorta y Milagros Campos, salieron a sacar la cara por ella.
“Que esa señora se calle la boca. Ella no tiene autoridad moral para cuestionar a Lourdes, cuando abandonó a su hija Chantall a los tres años de edad. Con esos antecedentes, no puede recomendarle a nadie que traiga hijos al mundo”, fustigó Alcorta, quien postula con el número 20 al Parlamento.
“Lo que ha dicho la Primera Dama es una impertinencia de la más baja estofa y viniendo de quien viene no amerita mayores comentarios. Mejor que se ponga a tejer hasta que culmine el mandato de Alejandro Toledo”, acotó.
Similar opinión tuvo Campos, quien postula con el número 34 al Congreso. “¿Quién es Karp para meterse a opinar sobre la maternidad o la intimidad personal de Lourdes? ¿Su esposo, el presidente Toledo, no estuvo quince años sin reconocer a su hija Zaraí?”, se preguntó.
“Que no se preocupe, porque cuando Lourdes esté gobernando todas las mujeres tendrán a sus hijos en buenas condiciones de salubridad porque brindaremos servicios de calidad”, comentó.

Written by Michael Ha

March 5th, 2006 at 1:23 pm

Posted in Women and Politics

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