Peru Election 2006

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Humala: “I want to command the people”

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Maxwell A. Cameron
March 25, 2006

Last night Ollanta Humala attended an event organized by Edmundo Murrugarra, the coordinator of the Education Commission of the Government Plan of the Unión Por el Perú. The event was held under a big “Convention Tent” behind the Hotel Crillón in downtown Lima. Later, Humala led a rally in Comas, on Kilometer 12 of the Tupac Amaru highway that cuts through the northern cone of Lima.
Photo: M.A. Cameron
The evening began with over one thousand people under the tent behind the Crillón listening to campaign music and chanting slogans. One of the songs written for Humala’s campaign talked of the “sad history of Peru,” and “how our riches will be ours” when Humala is elected president. The crowd was primed to respond to the words “In education?” with “Ollanta Revolution!” Humala was late arriving, and the event which was supposed to begin at 6 started after 7 pm.
During the wait someone at the microphone mentioned the presence of the international press, which received a polite applause, something the local press might not have received, as there is great animosity toward the local media in the Humala camp. The editor of “Ollanta Perú” complained bitterly about the local media, saying there would have to be a Venezuela-type crackdown if Humala is elected. The local press was also difficult to manage. They mobbed the podium, delaying the event because they refused for some time to step down so the assembled crowd could also see the speakers.
When Humala finally arrived he was swarmed by enthusiastic supporters and carried forward to the podium where he sat flanked by his team, including VP candidate Gonzalo García. García was the first to speak, and he said that a victory for Humala would initiate a “great transformation” with a “rigorous and concrete” platform for change. “Se siente, se siente, Ollanta Presidente” cheered the crowd (“you can feel it, you can feel it, Ollanta is president”). He then introduced Edmundo Murrugarra, as someone who is honest and combative, as a teacher from Cajamarca, and the person who helped develop the educational program.
Photo: M.A. Cameron
Murrugarra gave a florid speech, very combative and dramatic, with language laced with utopian idealism and calls for sacrifice. Formerly a Senator for the United Left in the 1980s, Murrugarra remains a firebrand. He referred to the dreams of Símon Rodríguez, who accompanied Símon Bolívar, “the Liberator,” in his travels, and said these dreams were being realized by the call for change of the teachers in the movement behind Humala. His discourse was not about the 19th century, however, for he argued that investing in education was necessary to compete in the world today. He ended with a rhetorical flourish, saying to Humala “you have commanded troops, now you must command teachers.”
With that, Humala took the microphone. Appealing to the teachers in the crowd, he said his mother was a teacher and his early memory of her going to work pregnant with him, sitting in the classroom doing his own homework while his mother was teaching in the early evening, is the epitome of dignity in that profession. Referring to himself in the third person, he called for “applause for all of you, not comandante Humala.” He said that as a father he is concerned for the education of his children, and so should the state. Quality education should not be only for the elite. As a soldier he has traveled to the border zones and has seen Peruvian kids who sing the hymn of Colombia or Brazil rather than Peru. 3 million people are illiterate, in the 21st century.
Photo: F. Bazo
Humala argued that voters are getting more sophisticated and cannot be tricked by handing out t-shirts at election time. He told a joke about a politician who goes to a remote area and promises a hospital, and school and a bridge. When told there is no need for a bridge because there is no river in the area, the politician promises to build a river. Rejecting such cynicism, and saying he would not offer “populistoid measures” (medidas populacheras) Humala said people want work with dignity, and dignity means making others respect you. This is the essence of the “great transformation” he proposes. How can you explain to the child of a heroic rondero in Cajamarca that he will not get a good education when the Yanacocha mine is one of the wealthiest gold mines in the world?
It is worth noting that this highly charged image helps explain Humala’s success. The rondero is a symbol of the rural patriot, or “hero,” who has fought for his country. The gold mine symbolizes prosperity and the global economy, and the child the hope for Peru’s future. Some observers have been puzzled by why Peruvians would “jump into the void” given how well the economy is doing. Humala is acknowledging that there is prosperity, and using it to proclaim the need for redistribution.
Photo: M.A. Cameron
The objective of his government would be democratization of education, so that quality education reaches all. He showed the most emotion during his speech when he spoke of children forced to find a living on the streets and asked how the government can be insensitive to this. He then turned on “aged politicians, who have maserated over time,” and lobbies in congress and inside the palace of government who demand “laws with proper names” for the benefit of a few firms or individuals.
Humala said he and his team are challenging powerful interests not out of a suicidal mission, but because it is necessary for the rich to pay their taxes so the state can assume its responsibility, and he called for those who earn more to pay more. He also called for a campaign against corruption and attacked the high incomes of members of congress. He asked the crowd “how much do you teachers earn?” “800 Soles” came back the reply (about $240 US). “800 dollars?” said Humala. “No, Soles!” came back the reply. “How can we accept and trust elites who earn 10,000 dollars?” He then complained that members of congress get 100,000 soles (almost $30,000 US) to move out of their offices at the end of their terms. How much does a teacher get when they move between jobs? Nothing.
Saying that many people have offered him campaign support in return for agreement to favor them with laws once in power, Humala claimed to reject all such deals. “I want to arrive in power without owing anything to anyone.” He then railed against the dog piling on his candidacy that is occurring, saying that there is a “TCO” (a “todos contra Ollanta,” or “all against Ollanta”) movement being born and that there is “political terrorism” being waged against him.
Said Humala: “They say I am anti-system. Yes, I am against the current system of corruption, unemployment, hopelessness. If that is the system, not only am I anti-system, I am a rebel.” “The minority wants to defend their jewelry, their estates. Fear is the last barrier that the elite erect to protect themselves.” These people, he said, want to make this election about democracy or dictatorship. “We have the dictatorship of a minority. In Peru, democracy is poverty.” In contradistinction to this, Humala called for “a democracy of the people.” “We will overcome fear to arrive at the palace…Peru is above these traditional politicians.”
Photo: M.A. Cameron
Later, in Comas, Humala largely repeated the speech, though his delivery was adapted to a crowd of thousands who had, on average, attained a lower level of education. There were a couple of lines in his speech in Comas that stood out, at least to my ears. One was a very direct appeal for voters to cast their ballots for congressional candidates of the UPP. This appeal was made while holding aloft the communal “pot” (or olla) that symbolizes UPP. Clearly, Humala is concerned about the prospect that his presidential ticket does not have congressional coattails. “I want an army of nationalists inside the congress” he said. In similarly militaristic terminology, Humala closed the rally. “I have commanded soldiers” he said. “Now I want to command the people.”
Photo: M.A. Cameron

Humala habló de la revolución educativa, pero omitió el cómo
El Comercio
25 de marzo del 2006, p. a6.

Citó a los medios de comunicación para dar a conocer su plan de gobierno sobre el delicado y sustantivo tema de la educación, pero se perdió en los adjetivos y en las frases revanchistas, frente a casi dos mil maestros que no habían perdido su euforia pese a haberlo esperado por casi dos horas.
En la carpa del hotel Crillón, en el Centro de Lima, el candidato de UPP a Palacio de Gobierno, Ollanta Humala Tasso, apeló a las palabras de siempre: revolución y transformación, aplicadas ahora a la educación y al magisterio, pero sin señalar la ruta de esos cambios.
Por cierto, ningún maestro presente en el auditorio del Crillón se quejó por tamaña omisión. Tal vez tampoco sabían por dónde empezar los proclamados cambios.
El representante de UPP prefirió hablar de su madre, que fue maestra, sin perder la oportunidad de referirse a sus hijas, cuya educación en el futuro le preocupa. Pero no hizo referencia a alguna propuesta de fondo.
Llevando a la masa a su conocido juego de divisiones y enfrentamientos, sostuvo que la educación en el Perú solamente beneficiaba a las élites con dinero, olvidando a las provincias alejadas de la capital.
Y recurrió al ejemplo de siempre: “¿Cuánto gana un maestro? 800 soles. ¿Cuánto gana un congresista? 10 mil dólares”.
palo a la democracia
Con ese ejemplo de los salarios puso fin al discurso educativo, escuchado por un público dueño de ideas y proclamas propias del Sutep de los años 70, para dar paso a temas de tipo político, con palo incluido para la democracia: “Vivimos la dictadura de una minoría. Existe en el Perú la democracia de la pobreza”.
De los políticos dijo que eran incansables, pero hacían promesas imposibles y remotas. Remató la idea con una frase tan electorera como provocadora: “El pueblo ha cambiado, ya no se va a dejar maltratar ni pisar por los poderosos”.
Luego hizo un salto hacia la realidad de Cajamarca, para referirse a la empresa minera Yanacocha, a la que responsabilizó de no haber contribuido en aliviar la pobreza de ese departamento.
Y volvió a exacerbar los ánimos de la platea, con las dotes de aquellos políticos tradicionales que tanto combate: “¡Todo pasa por el amor propio… Como nacionalistas vamos a rescatar el honor nacional!”.
A fin de cuentas, Ollanta Humala Tasso habló de los políticos y sus sueldos, de la revolución total y hasta de Yanacocha. Pero de la educación, nada de fondo.
el jefe de la educación
El candidato de UPP había sido precedido en la palabra por su candidato a primer vicepresidente, Gonzalo García Núñez, quien presentó al coordinador del plan de gobierno en educación: el ex parlamentario de izquierda Edmundo Murrugarra.
Apenas tomó la palabra, Murrugarra le dijo a Ollanta Humala lo siguiente, como una apología al mesianismo: “Los maestros se encuentran presentes para acompañarlo en la transformación de la educación. Usted ha comandado soldados, ahora le toca comandar a los maestros del país”.
Por cierto, Murrugarra también se refirió repetidamente a la revolución y a la transformación de la educación. Lamentablemente, nunca explicó el significado de esas palabras.
La cita en el Crillón culminó a las nueve de la noche, pero no la jornada. El candidato de UPP bajó del estrado a empujones para acudir a un mitin en Comas, rodeado de un equipo de seguridad que fue poco amable con la prensa.
Ollanta Humala estuvo anoche en Comas, donde centró su interés en atraer el voto femenino y el de los indecisos.
Durante los 40 minutos de su discurso en la avenida Túpac Amaru, Humala reiteró que revisará los contratos con las transnacionales.
Pidió también apoyo a su lista para el Congreso, pues dijo necesitar de un ejército de nacionalistas en el Parlamento para lograr los cambios.
Ollanta dice que rivales han montado campaña del miedo
Por Emilio Camacho.
La Republica
25 de marzo del 2005

A quince días de las elecciones generales del 9 de abril, Ollanta Humala mostró el rumbo que tomará su campaña en este último tramo de la carrera electoral.
El candidato, que no oculta sus discrepancias con la clase política, se mostró especialmente duro con sus rivales y hasta denunció un entendimiento entre diferentes fuerzas para frenar su candidatura.
“Debo anunciar el surgimiento de una nueva fuerza política, la TCO, o Todos Contra Ollanta”, dijo en el mitin que presidió anoche en el kilómetro 11 de la avenida Túpac Amaru, Comas.
El líder del Partido Nacionalista aseguró que sus rivales recurren al miedo para impedir que triunfe en los comicios.
“Esa es la última barrera que ponen los ricos, y a esta campaña se suman los políticos”, afirmó.
Humala negó que un gobierno suyo implique un retorno a la dictadura. Por el contrario, aseguró que la verdadera dictadura que impera en el país es la de una pequeña minoría rica.
“Es a esta dictadura que representan los políticos tradicionales. Son estos políticos añejos, que ahora están canosos y panzones, quienes quieren mantener la pobreza y el desempleo”, indicó.
Apoyo para el Congreso
Y aunque el candidato de UPP se mostró confiado durante todo su discurso (de hecho, llegó a decir que en su agrupación han “empezado la cuenta regresiva” para cantar victoria el 9 de abril), también parece consciente de que sus candidatos al Congreso no tienen mucha suerte en las encuestas.
Tal vez por ello formuló una invocación: “Les pido la confianza a ustedes. Necesito un ejército al interior del Congreso para realizar las reformas necesarias”, exclamó.
El pedido fue recibido por los pobladores que lo escuchaban, y mucho más por las dos docenas de candidatos al Congreso que lo rodeaban en el escenario.
La presentación de Humala concluyó a las 10 de la noche. Lo acompañaban su esposa Nadine Heredia, sus dos candidatos a la vicepresidencia, Gonzalo García Núñez y Carlos Torres Caro.
Tres horas antes, el candidato de UPP se había reunido con maestros de colegios y universidades en la Carpa de Convenciones del Hotel Crillón. No obstante, la asistencia fue masiva.
Cambios en educación
Edmundo Murrugarra, miembro del equipo de plan de gobierno de UPP, fue el anfitrión del candidato en esta cita. Antes de darle la palabra, Murrugarra le dio un encargo especial:
“Ollanta, has comandado soldados, ahora te toca comandar maestros y padres”, dijo. Luego de este pedido, Humala por fin pudo dirigirse a los maestros. El candidato expresó su preocupación por las clases que se dictan en las zonas de frontera.
Además, manifestó que la transformación educativa pasa por mejorar sustantivamente los índices de nutrición infantil. “Necesitamos que los maestros recuperen su dignidad. Y no puedo ser neutral en este tema. Mi madre también fue maestra y conozco los padecimientos de ustedes”, sostuvo ante el nutrido auditorio. Luego reiteró el discurso que lleva por todo el país.

Written by Michael Ha

March 25th, 2006 at 7:34 am

Posted in Analysis & Opinion

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