Patriarchy and Paradigms in the Study of Chinese Law (Part II) Written by: Jie Cheng

Written by: Jie Cheng

父权体制与中国法的研究范式问题 (二)

Patriarchy and Paradigms in the Study of Chinese Law (Part II)

Some neo-Confucian scholars claim the Chinese tradition displays characteristics of meritocracy, as the government selects the virtuous and capable through imperial examinations, securing talents for government positions. This is another effective flat organizational structure besides democracy. Indeed, the imperial examination system is a significant institution for changing one’s class status in traditional Chinese society. But its most important function is to make status no longer depend on kinship. It does not eliminate differences in status. The process of the imperial examination even created a new quasi-kinship relationship: teacher-student friendship was generated between candidates and examiners, and between candidates and emperors. As the adage goes: even if someone is your teacher for only one day, you should regard him as your father for the rest of your life.

At the level of gender relations, the domination of men over women and the disparity between genders disappeared in the legal system. Still, in reality, it is maintained due to the actual dominance of men. At the level of the parent-child relationship, patriarchy is replaced by custody in the legal sense, but the core rights of patriarchy – control and discipline – are protected by law. Even in the economic field, besides state-owned enterprises, China’s most successful business organizations are basically family-owned corporations. In addition to entrepreneurship and innovation, entrepreneurs are expected to demonstrate a patriarchal manner, to be the spokespersons of the rest…

一些当代新儒家论者认为中国传统具有贤人政治的特点,通过科举制度选贤与能,为国家输送人才,是民主制之外另一种平面化的有效治理方式。科举制确实是中国传统社会中改变身份的重要制度安排。但其最重要的功能是使身份不再依赖于血缘关系,而非消除了身份等差。事实上,科举制的过程产生了新的拟亲属关系:考生与考官之间、考生与皇帝之间有“师生之谊”,而“一日为师终身为父”。

在两性关系层面,男尊女卑和性别等差在法律上消失了,在现实意义上则因男性的实际支配地位而得以维系。在亲子关系层面,父权在法律意义上被亲权所取代,但作为父权的核心的控制权和管教权受到法律保护。即使是在经济领域,中国最成功的企业组织除了国有企业外,基本都是家族企业。而社会对成功企业家的期待,除了创业和创新,还期望企业家具有大家长风范,代言人。

由于普遍的拟亲属关系的存在,以两造对抗为特征的诉讼很难成为是首选纠纷解决机制。血亲长辈或拟亲属关系中的尊亲属的要求要得到优先考虑,或者由其他更具有权威性的中间人进行调停。如果确实出现诉讼,要么表明双方确实势均力敌,要么意味着这是一方(不计代价)最后的抗争。因此,“非讼”不但是传统社会的理想,也是当代拟亲属普遍存在的条件下中国社会一个比较自然的选择。

父权体制承认身份等差,使得这一体制与各种形态的专制体制容易结合。清末以后,无论国民党政府、北洋军阀政府,还是共产党政府,国家意识形态都是集权导向的,除了文革时期之外,国家也都倾向于维护家庭秩序。

但中国的专制体制嫁接在父权体制基础上,有其特殊性。因为父权体制将外部关系内部化了,这意味着这一关系结构下,拟亲属之间也能够获得家庭庇护或“福利”。这些福利具体表现在强调社会福利和分配相对均等化。事实上,自古至今,“老有所养幼有所依”、“野无遗贤”一直都是中国的理想社会目标。孙中山的三民主义是民族、民主、民生;共产党的新民主主义政纲宣称其在坚持三民主义的前提下进一步推翻三座大山;当代中国政府将“以生存权和发展权为首要人权”理论化,在减少政府通过计划全民控制的同时,又通过大政府要求企业承担社会责任,分担社会风险。在政治参与方面,通过科举制度以及其他遴选机制吸纳人材进入官僚机构,形成金耀基所谓“行政吸纳政治”的结果。

总结而言,拟亲属关系的普遍存在使得父权体制与社会生活密切交织并成为中国人日常生活体验的组成部分;而父权体制带来的依赖性则成为持续维系社会认同甚至政治合法性的基础。正因为这一体制既具有压制性又提供利益,所以拒绝或剥离就格外困难。正如Simone de Beauvoir在解释女性自我解放的困境时所注意到的,女性在社会与家庭中的从属性和被动性可能意味着舒适感与安全感的丧失。同样,中国权力与资源的高度集中意味着,受到压制的个人和群体既受制于这一结构,但同时又受益于这一结构。由此可以解释为什么中国的的社会解放和个人自由任务格外艰巨。因为中国的父权体制的影响不限于两性关系中的压制和奴役。在中国,父权体制(patriarchy)更多表现在各种生活场景中的尊卑、长幼关系上。在很多情况下,具有管治意义的父权体制与具有照管意义的家长制(paternalism)交织在一起,导致个人对这一体制的依赖和从属不断强化。

如何消解这一结构并获得解放?似乎社会学研究并没有提供现成的答案。根本上,这是一个如何实现个人独立、自我解放的问题。对于所有长期处于系统性地从属地位的个人和群体来说,纸面上的自由承诺都是不够的。Beauvoir曾认为,女性拥有选票是不够的,而是需要通过就业自由及经济独立实现自由。但她可能没有想到,即使在女性拥有选票、实现就业自由甚至经济独立之后,依然受制于男权社会。而中国的父权体制所压制的显然不限于女性的自由,而是普遍拟亲属关系下基于长幼身份的个人自由。一旦习惯于依赖和从属(submissiveness),反抗往往是无谓的牺牲,而不反抗则陷入类似“前年的西方熬成婆”的身份循环,导致父权认知不断受到强化。唯一值得庆幸的是,假如我们开始正视并了解这一结构,我们也许就迈开解构这一身份关系的第一步。

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